Curiosando qui e là

Paleontologia – le ali degli uccelli sono nate come alettoni per dinosauri.

Negli ultimi anni sono stati trovati vari anelli mancanti del passaggio evolutivo tra i dinosauri e gli uccelli.

Ma finora non si era riusciti a capire come mai i dinosauri avessero sviluppato le ali e che cosa se ne facessero.

Alcuni di loro, soprattutto i più antichi come Caudipteryx o Protoarchaeopteryx, piccoli sauri vagamente simili a tacchini, avevano infatti ali troppo piccole per volare.

Una possibile spiegazione è che osservando come alcuni uccelli, per esempio le quaglie, salgono sui tronchi, si nota che usano le ali non per sollevare il corpo ma come alettoni: per tenere le zampe aderenti al tronco e far meglio presa.

La stessa cosa, probabilmente, facevano i primitivi dinosauri-uccelli per sfuggire ai predatori.

Solo dopo alcuni di loro scoprirono che le ali potevano servire anche per qualcos’altro e cioè volare.

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