Curiosando qui e là

Napoli ieri oggi e domani

Com’è nata
l’espressione Lupo mannaro

L’espressione deriva dal latino tardo, popolare, Lupus
Hominarius. E’ analoga alla parola di origine greca licantropo – composta da
lykos, lupo, e anthropos, uomo – che indica un essere fantastico: un uomo che
nelle notti di luna piena si trasforma, spesso contro la sua volontà, in un
lupo mostruoso e feroce.

Leggende legate a questo personaggio sono diffuse in
tutta Europa. In Spagna viene chiamato l’hombre-lobo, in inglese werewolf e in
francese loup-garou.

La credenza che gli esseri umani, attraverso pratiche
magiche volontarie o involontarie, si possano trasformare in animali feroci
(non solo lupi, ma orsi, tigri, leopardi, a seconda della fauna locale), è
molto antica, si ritrova in moltissime popolazioni ed è dovuta al desiderio di
identificarsi negli animali, simbolo di forza e di qualità che l’uomo non può
possedere.

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