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Cosa sono gli acufeni, che origine hanno?

Acufene è il termine medico che indica un ronzio, sibilo o tintinnio che, secondo stime recenti, una persona su dieci percepisce come un suono fastidioso e persistente all’interno dell’orecchio.

La loro origine è sempre interna: sono infatti percezioni soggettive, non legate a rumori ambientali. Alcuni neurologhi della Buffalo University di New York hanno analizzato i trucchi che le persone affette da questo disturbo utilizzano per alleviarlo (stringere i denti o volgere lo sguardo all’estrema destra o sinistra per controllare l’intensità del suono).

Osservando, tramite un’analisi chiamata tomografia a emissione di positroni, quali settori del cervello vengono attivati da questi comportamenti, i ricercatori hanno recentemente ipotizzato che l’origine degli acufeni risieda proprio nel cervello, e precisamente in un difetto nell’interazione tra la parte che sovrintende alla visione e quella che consente di udire.

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Come si costruisce una meridiana.

La meridiana è uno strumento con il quale si può misurare lo scorrere del tempo tramite l’ombra generata dal sole e proveniente da un bastoncino, noto come gnomone, infisso in una tavola (collocata su un piano oppure appesa a una parete).

Il bastoncino deve essere orientato verso nord e inclinato in funzione della latitudine del luogo in cui ci si trova. Sulla tavola sono tracciate varie linee disposte a raggiera che servono a leggere l’ora. Il loro intervallo, in genere non costante, si calcola con formule trigonometriche o con metodi grafici.

Il tipo più semplice di meridiana e quello “equatoriale” realizzabile piantando un bastoncino sottile, lungo circa 15 centimetri, al centro di una tavoletta quadrata di 20 centimetri di lato. Si può bloccare il bastoncino, perché non scivoli, usando due tappi di sughero sopra e sotto la tavoletta. Lo gnomone, cioè il bastoncino, deve sporgere verso il basso di 9,8 centimetri a Milano, di 11 a Roma e di 12,7 a Palermo. La punta del bastoncino, inclinata, deve essere orientata con una bussola in direzione nord, in modo che lo gnomone punti verso la stella polare. Le 24 linee orarie del giorno, che partono dalla base del bastoncino e sono intervallate di 15 gradi l’una dall’altra sono ora pronte ad accogliere la “lancetta” dell’ombra del sole. Le ore 12 sono “sotto” il bastoncino.

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L’origine dei termini mafia e Cosa Nostra

Il primo documento in cui si allude a una “cosca mafiosa”, per descrivere le fratellanze coinvolte in attività criminali, firmato dal procuratore della gran corte criminale di Trapani, è del 1837. Il termine mafia è però diventato espressione corrente solo dopo la rappresentazione del dramma popolare I mafiusi di la Vicaria, del 1863.

Le origini di Cosa Nostra, termine entrato nell’uso giornalistico per definire la mafia americana, sono invece legate al latifondo, la proprietà terriera chiusa che domina la struttura produttiva siciliana fino ai primi del ‘900: fra la nobiltà terriera, erede di uno degli ultimi sistemi feudali d’Europa, e i contadini si forma un ceto organizzato in confraternite, che svolge funzioni di controllo e repressione.

Oggi Cosa Nostra, oltre che in Italia, è presente in Stati Uniti, Canada, Germania, Svizzera, Francia, Gran Bretagna e Russia.

Si stima a grandi linee che conti 5.000 affiliati e almeno 20.000 fiancheggiatori.

Altre organizzazioni mafiose sono la ‘ndrangheta calabrese, la camorra napoletana e la Sacra corona unita pugliese. 

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Il Viagra serve anche alle donne?

Negli Usa, secondo il Journal of the American Medical Association, il 43% delle donne hanno problemi sessuali. Spesso si tratta di difficoltà di tipo comportamentale. In alcuni casi però le cause sono organiche.

Solo in questa circostanza farmaci o chirurgia possono venire in aiuto. Per le donne con lesioni alla spina dorsale o con sclerosi multipla, può essere utile il Viagra, che agisce sull’ossido nitrico presente nella muscolatura liscia, e favorisce la comunicazione tra cervello e organi genitali.

Il Viagra non aiuta, invece, donne che hanno eccitazione normale, ma non raggiungono l’orgasmo.

Un altro farmaco, a base di fentolammina, ha migliorato in alcuni casi l’afflusso di sangue alla clitoride e alla vagina, e la lubrificazione vaginale.

Nelle donne in post menopausa, può avere un effetto positivo il progesterone, un ormone implicato nel ciclo mestruale.

E’ stata provata anche l’associazione tra Dhea, un precursore del testosterone, e il Viagra, nelle donne vicino alla menopausa. Per ora si tratta però solo di sperimentazioni.

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Cosa sono le sentinelle remote (e cosa controllano)?

Una sentinella remota è una speciale telecamera che si collega alla rete telefonica. Può essere installata in casa o in qualunque posto che si voglia controllare a distanza.

Alla sentinella remota ci si collega poi tramite un computer o un palmare. La sentinella invia una sequenza di immagini che vengono visualizzate sul monitor e che consentono all’utente di tenere sotto controllo un posto in qualsiasi momento.

Una variante di questo sistema prevede di aggiungere dei sensori che rivelano la presenza di persone nella zona da controllare; in tale eventualità la sentinella provvede ad inviare un segnale d’allarme (tramite SMS o tramite chiamata) sul cellulare del proprietario e provvede a memorizzare le immagini consentendo una ricostruzione dell’accaduto.

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Perché guardando la strada si soffre meno il mal d’auto?

Il mal d’auto fa parte di un insieme di disturbi chiamati chinetosi, provocati dall’eccessivo movimento di un mezzo di trasporto.

Malesseri analoghi si possono avvertire in treno, su un’imbarcazione, in aereo.

La causa principale della chinetosi è una stimolazione eccessiva dell’organo responsabile dell’equilibrio (l’apparato vestibolare) localizzato all’interno dell’orecchio.

Quando l’organismo affronta una serie di movimenti troppo rapidi, si origina dall’apparato vestibolare una scarica di messaggi nervosi che il cervello non è in grado di smaltire ed interpretare ed al quale reagisce con nausea e vomito. Guardare la strada può aiutare il cervello a interpretare questi stimoli, ma soprattutto può permettere un meccanismo inconscio per cui si è portati, per esempio in corrispondenza di una curva, a preparare i muscoli del collo e dell’addome alla sollecitazione esterna in modo da diminuire il movimento della testa e quindi dell’apparato vestibolare.

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Alberto Sordi bocciato, motivazione: troppo romanesco.

A 16 anni nel 1936 Alberto Sordi venne bocciato dall’Accademia dei Filodrammatici di Milano, con questa motivazione: “Non potrà mai fare l’attore a causa della sua cadenza romanesca”. Ma Alberto Sordi trasformò in un punto di forza proprio le sue inflessioni dialettali (che comunque non gli impedirono di diventare il celebre doppiatore di “Ollio”, Oliver Hardy), Tanto che la stessa Accademia, alcuni anni dopo, gli consegnò un diploma onorario in arte drammatica.